Aqua Bella

ZIEMIA ŚWIĘTA, rok XVII, nr 1(65)2011

Park Narodowy Ein Hemedi, znany też pod średniowieczną nazwą Aqua Bella znajduje się kilka minut jazdy samochodem na zachód od Jerozolimy. Miejsce, w który utworzono park ma historię sięgająca czasów wojen krzyżowych. Rycerze Świętego Jana, nazywanych szpitalnikami, albo joannitami czy maltańczykami, otrzymali je go pod swoją jurysdykcję od Fulka V, króla Jerozolimy (1131-1143 r.). W czasach krzyżowców zbudowano tu warownię zwaną małym zamkiem. Pełniła ona funkcję szpitalno-wypoczynkową dla chorych członków zakonów , jak i pielgrzymów, ponieważ celem zgromadzenia było prowadzenie szpitali i hospicjów dla pielgrzymów przybywających do Ziemi Świętej.

Stara nazwa Aqua Bella, bardziej aniżeli współczesna Ein-Hemed (źródło, woda łaski), oddaje piękno tego miejsca. Park usytuowano w jednej z uroczych dolin Gór Jerozolimskich. Znajdują się tu liczne jaskinie będące miejscem pochówku w czasach Drugiej Świątyni. Na długości 600 m przez park przepływa strumień Kisalon. Większość źródlanych wód płynie podziemnymi kanałami i wpływa do dużego basenu zamkniętego tamą.

Wczesnym rankiem można tu zobaczyć jastrzębie, spotkać jeżozwierza, chukarsy (małe bażanty), gazele, lisy czy szakale. Park zamieszkują góralki oraz w wielkiej liczbie nietoperze, jaskółki, gniazduje Seagulus.